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¿Qué es el Trastorno por Estrés Postraumático o TEPT?

El TEPT es un trastorno de ansiedad que padecen algunas personas, luego de vivir o presenciar un acontecimiento peligroso.  Cuando se está en peligro, es natural sentir temor. Este miedo activa muchos cambios en el cuerpo, en fracción de segundos, para prepararlo para defenderlo del peligro o evadirlo. Esta respuesta de ‘pelear o huir’ es una reacción saludable que tiene por objeto proteger a la persona de un daño. Pero en el TEPT, esta reacción está dañada o modificada. Las personas que sufren TEPT pueden sentirse estresadas o atemorizadas, incluso cuando ya no están en peligro.

¿Quién puede sufrir el TEPT?

Cualquier persona puede sufrir TEPT, a cualquier edad. Esto incluye veteranos de guerra y sobrevivientes de ataques físicos y sexuales, abusos, accidentes, desastres, y muchos otros eventos serios. No todas las personas que padecen TEPT han experimentado un acontecimiento peligroso. Algunas personas sufren TEPT luego de que un amigo o familiar experimenta un peligro o sufre un daño. La muerte súbita, no esperada de un ser amado, también puede causar TEPT.

¿Cuáles son los síntomas del TEPT?

El TEPT puede causar muchos síntomas. Estos síntomas pueden agruparse en tres categorías.

1.) Revivir o re-experimentar

  • Tener recuerdos recurrentes – reviven el trauma una y otra vez, incluye síntomas físicos como sudoración y taquicardia
  • Tener pesadillas
  • Tener pensamientos atemorizantes

2.) Evitar o evadir

  • Mantenerse alejado de ciertos lugares, eventos u objetos que le recuerdan la experiencia
  • Sentirse emocionalmente adormecido
  • Sentir una intensa culpa, depresión o preocupación
  • Perder interés en actividades que disfrutaba en el pasado
  • Tener problemas para recordar acontecimientos peligrosos

3.) Hiperactivación

  • Asustarse con facilidad
  • Sentirse tenso o ‘al límite’
  • Tener problemas para dormir, y/o estallidos de enfado

Es natural presentar algunos de estos síntomas luego de un evento peligroso. A veces, las personas presentan síntomas graves que desaparecen luego de varias semanas. Cuando los síntomas duran más de algunas semanas, y se vuelven un problema continuo, puede tratarse de TEPT. Algunas personas que padecen TEPT no muestran ningún síntoma durante semanas o meses.

¿Por qué algunas personas padecen TEPT y otras no?

Es importante recordar que no todas las personas que experimentan una situación peligrosa padecen TEPT. Son muchos los factores que juegan un rol respecto de si una persona padecerá TEPT o no. Algunos son factores de riesgo que podrían causar TEPT. Otros factores, llamados factores de resiliencia, podrían reducir el riesgo de padecer el trastorno.

Los factores de riesgo del TEPT, incluyen:

  • Vivir acontecimientos o traumas peligrosos
  • Tener antecedentes de enfermedades mentales
  • Ser lastimado o herido
  • Presenciar cuando se asesinan o hieren personas
  • Sentir horror, desasosiego o miedo extremo
  • Tener muy poca contención social o ninguna, luego del evento
  • Lidiar con estrés adicional, luego del evento, como la pérdida de un ser querido, dolor y lesiones, o pérdida de empleo o del hogar

Los factores de resiliencia que pueden reducir el TEPT, incluyen:

  • Buscar apoyo en otras personas, como amigos y familiares
  • Hallar un grupo de apoyo, luego de un acontecimiento traumático
  • Sentirse bien con las propias acciones, frente a un peligro
  • Contar con una estrategia para lidiar con el peligro o una manera de afrontar la situación negativa y aprender de ella
  • Poder actuar y responder eficazmente, a pesar del temor

¿Cómo se trata el TEPT?

El principal tratamiento para las personas que padecen TEPT es la psicoterapia (terapia ‘conversacional’), los medicamentos o ambos. Cada persona es diferente, de modo que un tratamiento que funcione para una persona, quizás no funcione para otra. Es importante que cualquier persona que sufra TEPT sea tratada por un profesional de salud mental que tenga experiencia en TEPT. Algunas personas con TEPT necesitan probar diferentes tratamientos para hallar una forma de resolver sus síntomas.

Psicoterapia

Muchos tipos de psicoterapias diferentes pueden ayudar a las personas que padecen TEPT. Una terapia útil es la Terapia Cognitiva Conductual (TCC). La TCC tiene varios componentes, a saber:

  • Restructuración cognitiva. Esta terapia ayuda a las personas a comprender los recuerdos negativos. A veces, las personas recuerdan los acontecimientos de un modo diferente de cómo ocurrieron. Pueden sentir culpa o vergüenza por algo de lo que no son culpables. E terapeuta ayuda a las personas con TEPT a ver lo que ocurrió, de un modo realista.
  • Terapia de exposición. Esta terapia ayuda a las personas a enfrentar y controlar su miedo. Las expone al trauma que experimentaron, de una manera segura. Usa imágenes mentales, escritura o visitas al sitio donde ocurrió el evento. El terapeuta usa estas herramientas para ayudar a las personas que padecen TEPT a lidiar con sus sentimientos.
  • Entrenamiento de inoculación de estrés. Esta terapia intenta reducir los síntomas del TEPT, enseñándole a la persona cómo reducir la ansiedad. Al igual que la restructuración cognitiva, Este tratamiento ayuda a las personas a analizar sus recuerdos de una manera saludable.

Medicamentos

Se suelen usar medicamentos antidepresivos, que también se usan para tratar la depresión. Estos pueden ayudar a controlar los síntomas del TEPT, como la tristeza, la preocupación, la ira y el sentimiento de adormecimiento o apatía interior. Los médicos también prescriben otros tipos de medicamentos, como aquellos que ayudan a las personas a relajarse y dormir. La toma de estos medicamentos puede facilitar el proceso de la psicoterapia.

¿Cómo puedo ayudar a un amigo o familiar que padece TEPT?

Si conoce a alguien que padece TEPT, también le afectará a usted. Lo primero y más importante que puede hacer para ayudar a un amigo o familiar, es ayudarle a obtener el diagnóstico y tratamiento adecuado. Usted puede ayudar a su amigo o familiar a concertar una cita y alentarlo para que continúe el tratamiento, o para que busque un tratamiento diferente si los síntomas no mejoran, después de 6 a 8 semanas. Para ayudar a un amigo o familiar, también puede:

  • Ofrecerle apoyo emocional, comprensión, paciencia y aliento.
  • Aprender acerca del TEPT, para poder comprender lo que está sintiendo su amigo o familiar.
  • Escuchar a su amigo o familiar cuando expresa cómo se siente y comprender cuáles son las situaciones que puedan activar los síntomas del TEPT.
  • Invitar a su amigo o familiar a salir y distraerse positivamente, realizando caminatas, actividades al aire libre y otras actividades.

¿Cómo puedo ayudarme a mí mismo?

Es posible que le resulte muy difícil dar el primer paso, solo, para ayudarse a sí mismo. Es importante darse cuenta que aunque pueda tomar cierto tiempo, con tratamiento, podrá mejorar.

Para ayudarse a sí mismo:

  • Converse con su médico sobre las opciones de tratamiento.
  • Haga ejercicio físico para reducir el estrés.
  • Establezca metas realistas para usted. Divida las grandes tareas en pequeñas, establezca prioridades y haga lo que pueda.
  • Trate de pasar tiempo con los demás y confíe un amigo o familiar de confianza. Explíqueles a otras personas qué cosas pueden desencadenar sus síntomas.
  • Espere que sus síntomas mejoren gradualmente, no de inmediato.
  • Identifique y busque situaciones, lugares y personas que le brinden confort.
  • Lea libros o artículos que brinden información profesional y/o científica sobre el tema para poder comprenderlo mejor

3 Respuestas en “Trastorno de Estrés Post Traumático”

  1. Liz says:

    Hola. Mi esposo padece de este trastorno y en lo que va de año ha tenido 6 hospitalizaciones en un hospital siquiatrico. He tratado de trabajar con esta situacion pero en varias ocasiones ha intentado quitarse la vida y ya siento que me esta afectando a mi. Que yo podre hacer en ese caso. Gracias. Muy bno el articulo.

  2. María says:

    Me encantó este artículo, yo tuve estrés postraumático debido a un accidente automovilístico muy grave y salí haciendo EMDR.
    Muchas gracias.

  3. ROBERTO says:

    Muy bueno este artículo.-
    Gracias